Put ka preživljavanju jednog kalifornijskog lista inovativan je 'plan članstva'

Posao I Posao

'Ili se papir povuče kad to učinimo, ili nam morate pomoći.'

(Foto Ron Reason)

IDYLLWILD, Kalifornija - Bila je ovo teška godina za novinsku industriju, sa stotinama izgubljenih radnih mjesta u velikim izdavačkim tvrtkama poput Buzzfeed , HuffPost i Gannett , čija sjekira posebno teško pada na nekim manjim američkim tržištima koja već škrabaju pristojnim vijestima. Vijesti iz zajednice umiru, ili barem tako ide priča za mnoge.

Nakon desetljeća rada s velikim i malim novinama, ne mogu si pomoći - oku me privlače lokalne kioske i kutije kad putujem zemljom. Stoga je moje zanimanje potaknuto početkom ove godine tijekom zastoja u ovom idiličnom planinskom gradu, nešto više od sata uzbrdo od Palm Springsa. Na blagajni lokalne trgovine, Idyllwild Town Crier me pozvao, vruće iz tiska po povoljnoj cijeni od 1 USD.



Na 16 stranica širokog lista u tjednu koji sam posjetio, činilo mi se da sam zdraviji i zanimljiviji od dnevnika Gannett koje sam uzimao posljednjih mjeseci tijekom posjeta klijentima koji objavljuju na istim tržištima. (Šokantno anemična širina mreže koju su prihvatili broširani lanci ne ide u prilog procjeni zdravlja njezinih novina.)

The Gradski vrisak može se pohvaliti nekim ozbiljnim kalifornijskim vijestima odrađenim ispravno, na hiperlokalnim razmjerima: stambeni i komercijalni rast, gospodarenje šumskim požarom i šumarstvom, turizam, industrija lonaca, vodno gospodarstvo. Sve u svemu, list prati osam odbora javnih agencija. Svakako, on profilira ljude o gradu i navodi stvari koje treba učiniti, ali svoju ulogu čuvara shvaća ozbiljno.

Prema popisu stanovništva iz 2010. godine, područje Idyllwild-Pine Cove (dvije male susjedne zajednice koje su obično okupljene) ima 3.874 stanovnika, iako taj broj ljeti vjerojatno skače za najmanje nekoliko tisuća. Grad podržava obilje turističkih i honorarnih stanovnika - umirovljenika i ljudi na otvorenom te ostalih koji vole planinski život.

Town Crier nije jedini privlačni ili stabilni tjedni list, dugotrajan. Ali zaintrigiralo me kad sam saznao da je možda jedan od rijetkih koji je pribjegao inovativnom modelu 'članstva' kako bi ostao na površini.

Becky Clark urednica je i izdavačica Town Criera od 1996. Ona i njen suprug Jack kupili su novine u lipnju 2013. i postali suizdavači (on je ujedno i glavni savjetnik, ona ostaje urednica).

popis Trumpovih predizbornih obećanja

U kolovozu 2017. shvatili su da neće uspjeti ostvariti samo od pretplate i prihoda od oglasa i uputili su poziv zajednici: „Ili se papir povuče kad to učinimo (i uskoro), ili morate pomozi nam. '

Počeli su prodavati 'članstva' u novinama - slično, možda, pogonu javnog radiotelevizijskog fonda - i brzo su pronašli solidne temelje. Razine članstva kreću se od 100 USD godišnje za održavanje čitatelja (zamjenom prethodne godišnje pretplate od 29 USD za 52 izdanja, uključujući poštarinu) do 1000 USD ili više za razine Heroes and Angels.

Obratio sam se Clarksovim putem e-pošte kako bih saznao više o ovoj strategiji, za koju kažu da je nisu upoznati nigdje drugdje u zemlji, kao i o svojim nadama u budućnost lista. Jack je također podijelio zašto misli da njegov model ne bi bio primjeren za sve novine koje se muče.

Ron Reason: Redovito objavljujete ažuriranja o stalnom rastu broja članova, ali možete li mi reći gdje ste danas?

Jack Clark: Trenutno imamo 744 aktivna člana (srpanj 2019.), u odnosu na 648 1. rujna 2018., što je bila naša jednogodišnja obljetnica članstva. Naravno, neki od naših izvornih članova nisu se obnovili (ili se još nisu obnovili), ali pridružilo se više od tog broja potpuno novih članova, otuda i neto dobitak. Daleko od toga da članstvo opada kao s novcem koji se istrošio, ove ćemo godine zapravo doživjeti zdrav neto porast aktivnog članstva, možda 17 do 18 posto.

Vjerovali ili ne, većina naših članova (oko 55 posto) ovdje nema primarne domove. Imaju druge domove ili ŽELE imati druge domove ili se jednostavno žele jednom povući ovdje ili jednostavno vole posjetiti dovoljno da bi sklopili članstvo.

koliko propana u spremniku od 20 lb

Znate li za mnoge druge novine koji su slijedili ovakav model?

(Foto Ron Reason)

Ne. Znamo za neprofitne organizacije koje su to učinile, a znamo i za list iz malog grada koji je „izašao u javnost“, ali ne znamo za još jedan mali, „profitni“ list koji je ovo pokušao. Ne osjećamo da bi neprofitne novine ovdje dobro funkcionirale - dvije brojne frakcije s posebnim interesima učinile bi što su mogle da okupiraju i kontroliraju Upravni odbor.

Osim što želite zadržati novine putem modela članstva, tražite i nove vlasnike, koji bi vjerojatno trebali održavati i taj model. Koje su vaše nade i izazovi u toj potrazi? Tko je vaš idealan kandidat?

Naš prvi cilj je pronaći nekoga tko ozbiljno želi održavati prave novine za našu zajednicu i koji je sposoban to učiniti. Kao što smo već nekoliko puta rekli u tisku: „Novine su čuvar zajednice koji objavljuje loše i dobro. Upozorava na opasnost, savjetuje priliku, osporava autoritet, hvali postignuća, istražuje nepravilnosti, čudi se umjetnosti, slavi živote i objavljuje pisma čitatelja. Ako publikacija ne radi sve ove stvari, možda je nešto drugo, ali to nisu novine. ' Ovdje gore imamo osam lokalnih javnih agencija koje nitko ne nadzire osim Gradskog križa. Morali smo napraviti žestoko, agresivno istražno izvještavanje o dvoje od njih posljednjih godina. Novi vlasnici (vlasnici) morali bi biti spremni i voljni preuzeti sve to.

Naravno, želimo ljude s nekim novinarskim iskustvom. Previše ljudi vani 'oduvijek je sanjalo o posjedovanju vlastitih novina'. Kada kupe jedan i saznaju koliko je vremena, posla i glavobolje uključeno, grižu savjest kupca i žele van. Želimo da ljudi koji poznaju posao i koji su u poziciji da se zauzmu Town Crier i dalje održava - nadamo se s vlastitim poboljšanjima.

Također, novi vlasnici morali bi imati na raspolaganju da bi mogli raditi tijekom bilo kakvih padova. Prva tri mjeseca u godini prilično su spora. Ali zapravo nismo morali dodavati kapital u papir već otprilike tri i pol godine - veliko poboljšanje tijekom prve dvije godine našeg vlasništva. A model članstva doista nam je dao velik poticaj počevši od prije gotovo dvije godine, omogućujući nam da podmirimo troškove i prvi put platimo uredniku (mojoj supruzi Becky) nešto više od minimalne plaće. Smatramo da je ovo bila bitna točka za privlačenje novog vlasništva. Redovito čujemo kako naši čitatelji računaju na to da ćemo pronaći prave kupce za Gradskog poziva.

Svoje tjedne sastanke vijesti srijedom ujutro otvarate za javnost. Možete li opisati zanimanje, entuzijazam ili posjećenost koje ste doživjeli?

Na bilo kojem sastanku vijesti bit će od osam do 16 redovitih čitatelja. Otprilike osam do devet ljudi izgleda nikad ne promaši. Bili su spremni prisustvovati vijestima u srijedu u 8:30, čak i kad smo ih održavali u skučenom prostoru našeg ureda. Knjižnica Idyllwild ljubazno nam je dopustila da koristimo njihovo mnogo ugodnije okruženje. Svi su zainteresirani za raspravu o aktualnom izdanju koje izlazi i u srijedu ujutro (premda je s datumom četvrtak) i jako ih zanima ono što već planiramo pokriti za sljedeće izdanje.

Što dobivate s ovog javnog sastanka, a što inače ne biste dobili, recimo putem savjeta putem e-pošte, čavrljanja po gradu itd.?

I dalje dobivamo savjete putem e-pošte i još uvijek postoji razgovor po gradu, ali većina toga je neprovjerljiva glasina. Kad netko na sastanku vijesti nešto iznese licem u lice, od ostalih prisutnih dobivamo trenutni odgovor. Ponekad se iz tih razgovora razvijaju vijesti. Vijesti koriste kao sredstvo ljudi koji bi stvarno željeli da nešto istražimo. Javili su nam ono o čemu ljude u gradu najviše zanima. Također dobivamo povratne informacije o pričama koje smo objavili, kao i komentare o pričama koje namjeravamo objaviti. Što bolje poznajemo ljude u zajednici, to im papir može bolje služiti, to će ljudi bolje cijeniti papir. Oni govore o 'našim novinama', a mi mislimo da sastanci javnih vijesti promiču taj osjećaj da su to njihove novine.

Nedavno ste vidjeli uzlet u oglašavanju. Čemu biste to mogli pripisati?

Radimo tjednu kolumnu o našem članstvu, često navodeći članove po imenima (ako nisu zatražili anonimnost). Mislimo da su oglašivači sve više impresionirani brojem ljudi koji su dovoljno zainteresirani za našu zajednicu da bi sklopili članstvo. Do sada je uspon bio spor i postepen, a ne neodoljiv.

Uz vaše članske brojeve, bilo bi sjajno saznati i vašu trenutnu nakladu, kao i stanovništvo grada (i ako postoji velik pomak u tom broju za ljetnu turističku sezonu).

Svaki tjedan tiskamo 2100 radova. Naša naklada iznosi oko 1.900 do 2.000 svaki tjedan. Sama Idyllwild broji oko 3.300 ljudi. Ali služimo i područjima Pine Cove, Mountain Center i Garner Valley - ukupno možda 5000 ljudi svih dobnih skupina. (Možda samo oko dvije ili tri tisuće obitelji, iako nisam vidio anketu o tome.) Imamo hladnih turističkih vikenda tijekom hladnijih mjeseci, pogotovo kad je tek pao snijeg. A praznici - Dan zahvalnosti, Božić, Nova godina, Dan predsjednika, Dan sjećanja, velika parada zajednice četvrti srpanj i Praznik rada - veliki su kod turista.

Ali mi smo uglavnom ljetna turistička zajednica, tako da, da, ljeti je velika nevolja. Imamo pješačke staze svih stupnjeva težine, penjanje po stijenama, samo šetnju na otvorenom - ili jednostavno istraživanje grada Idyllwild. Turizam se izuzetno povećao tijekom 33 godine koliko sam ovdje. Tijekom proljeća-ljeta-jeseni, uobičajeni vikendi često se roje u gradskim područjima. Imamo vrlo malo lančanih tvrtki, nema lančanih restorana, ali više od desetak zaista dobrih pojedinačnih restorana i kafića.

Mislim da bih možda trebao dodati da sumnjam da bi naš model članstva radio za sve novine u zajednici. Model članstva bio nam je gotovo krajnje sredstvo nakon što smo isprobali bezbroj pristupa za povećanje oglašavanja, od kojih nijedan nije uspio. Ispada da smo imali povjerenja i dobre volje ljudi i prije nego što smo se upustili u model članstva - oboje smo bili iznenađeni koliko smo očito imali dobre volje s narodom i na brdu i izvan njega. Vrlo zadovoljavajuće.

Ali ne bih želio preporučiti ovaj pristup članstvu, na primjer, novoosnovanim novinama zajednice. Mislim da novine prije svega trebaju imati povjerenje, dobru volju i interes zajednice.

Ron Reason bio je član fakulteta Poynter i direktor seminara, publikacija i istraživanja vizualnog novinarstva od 1995. do 2000. Služio je 2015. godine kao istaknuti profesor Pollner na Sveučilištu Montana u Školi novinarstva. Može ga se dobiti na ronreason@gmail.com. Njegov blog, Dizajn s razlogom , ima stotine studija slučaja, savjeta i ideja za uredničko objavljivanje.

što znači revidirati svoje pisanje