Godinu dana nakon prestanka svakodnevnog objavljivanja u Alabami i New Orleansu, medijsko je tržište 'prelomljeno'

Ostalo

BITI. Mintz je usklađen s ironijom: nakon 176-godišnjeg New Orleans Times-Picayunea prestao s dnevnim objavljivanjem prije godinu dana ovog tjedna , 'Ljudi su zauzeli stav:' Toliko sam ljut da moram čitati novine na mreži, da ću ići čitati svoje vijesti negdje drugdje na mreži ', rekao je.

Mintz je urednik i izdavač NOLA Branitelj , 3 godine staro web mjesto za vijesti i umjetnost. Ne slučajno, rekao je, čitateljstvo stranice udvostručilo se i prihod od oglašavanja povećao se za više od 50 posto otkako su najavljeni smanjeni T-P-ovi.

Osim New Orleansa, zajednice Huntsville, Birmingham i Mobile, Alabama, i Pascagoula, Miss., Također su 1. listopada 2012. izgubile svoje dnevne novine, kao dio radikalnog 'prvog digitalnog' restrukturiranja Advance Publications, nacije drugi najveći privatna medijska tvrtka. Nakon svakodnevnog objavljivanja više od 500 godina, listovi postaju prvenstveno digitalne operacije uvećane rjeđim tiskanim papirima. (Od tih restrukturiranja, Advance je objavio slične promjene u svojim novinama u Syracuse, N.Y. , Harrisburg, Penn. , Cleveland i Portland, Ore .)



Izdanje Advocate's New Orleans pored Times-Picayunea na kiosku u Metairie, La., Prošlog rujna (AP Photo / Gerald Herbert)

Bivši sam izvjestitelj The Times-Picayunea i prošle sam se godine duboko uključio u neuspješni napor da spasim dnevne novine. Naknadno sam napisao a knjiga , objavljen ovog mjeseca, o toj bitci i dinamici koja je zahuktala novinsku industriju koja je izazvala te promjene.

Za ovo izvješće intervjuirao sam 17 stanovnika, novinara, poslovnih ljudi i akademika koji žive i rade u New Orleansu i tri zajednice Alabame.

Svi osim jednog - novinar Times-Picayunea - rekli su da njihove zajednice sada dobivaju tiskane proizvode s izrazitim smanjenjem poduzetništva i istražnog izvještavanja.

'Svakodnevno možete razlikovati ono što se ne pokriva', rekao je Chris Roberts, bivši urednik i novinar novina u Alabami i Južnoj Karolini, koji je sada profesor novinarstva na Sveučilištu Alabama i napisao poglavlje o Alabaminoj komponenti Advanceove digitalne prve inicijative za buduću knjigu koju je uredio Fakultet za masovne komunikacije na Državnom sveučilištu Louisiana.

Protekla godina bila je 'crna rupa za vijesti u ovom gradu', kaže Doug Jones, odvjetnik iz Birminghama koji je postao nacionalno poznat zbog ponovnog otvaranja i uspješnog procesuiranja zloglasnog slučaja bombardiranja 16. ulice u ulici 1963. dok je služio kao američki odvjetnik za sjevernu Alabamu okrug.

Jones je rekao da on i njegova supruga namjeravaju odustati od pretplate na Birmingham News u korist još uvijek dnevnog lista Tuscaloosa News sa sjedištem udaljenog oko 60 milja južno, koji ispituje konkurentne vode nudeći pretplate u nekim kvartovima u Birminghamu.

'Imamo nekoliko dobrih novinara koji još uvijek pišu za al.com, a povremeno će im pružiti sjajne izvještaje i analize, ali mislim da su vjerojatno frustriraniji od čitatelja zbog svega što se dogodilo, ' on je dodao. 'Sve nije potpuno izgubljeno, ali stiže tamo, ako se ne pripaze.'

'Bila je ovo teška godina na svim frontovima', rekao je Times-Picayuneov novinar za okoliš Mark Schleifstein, jedina osoba koja je još uvijek zaposlena u Advanceu ili novoosnovanoj matičnoj tvrtki Times-Picayunea, NOLA Media Group, da bi mi se obratio zapis za knjigu ili za ovo izvješće. (Kao i u prošlosti, ni urednik Jim Amoss, pod kojim sam radio tijekom svog mandata, ni izdavač Ricky Mathews nisu odgovarali na moje zahtjeve za intervjue.)

'Kao jedan od preostalih izvjestitelja onoga što je bio The Times-Picayune, mogu reći da je to sada potpuno drugačija redakcija', dodao je. „Mislim da se držimo u pogledu pokrivenosti, s nekoliko manjih mjesta koja treba popuniti. Što se tiče onoga što čujemo, držimo se na tiražnoj fronti i više smo nego na elektroničkoj fronti. I vraški pobjeđujemo konkurenciju. '

Konkurencija je bila nešto zbog čega se Advance nekoć rijetko brinuo - pokojni S.I. 'Sam' Newhouse, osnivač tvrtke, ciljao je na monopolska tržišta zbog svojih akvizicija novina, a većina je ostala glavna prodajna mjesta u svojim zajednicama. Ali katastrofalan način zaposlenici, čitatelji i oglašivači T-P-a za promjene su saznali u svibnju 2012. - ljubaznošću New York Times - dovela je do bijesa koji je potaknuo i ohrabrio ostale medije.

Od tada je milijarder iz New Orleansa John Georges kupio Advocate iz Baton Rougea i agresivno proširio Izdanje New Orleansa koje su njegovi prethodni vlasnici pokrenuli kao odgovor na smanjenja The Times-Picayunea.

Druge novinske organizacije u New Orleansu, poput alternativnog tjednika The Gambit, neprofitne stranice za istrage i javne politike The Lens, javna radio stanica WWNO i hiperlokalne stranice Uptown Messenger i Mid-City Messenger izvještavaju o umjereno do bitno većoj publici otkako je Picayune otišao na smanjenu publiku tiskani raspored izdavanja.

'Budući da je vijest ovdje u tranziciji i još uvijek se rješava, ljudi su spremni pogledati sve vrste i različite izvore vijesti, a to nam koristi', rekao je generalni direktor WWNO-a Paul Maassen.

Alternativne novine zajednica bilježe značajan rast i proširile su se ili planiraju to učiniti u 2014. “Definitivno smo zabilježili veliki uzlet u posljednja dva kvartala i mislim da se dio toga može pripisati činjenici da je dnevni list otišao ', rekao je Rob Holbert, suizdavač i glavni urednik dvosjednika Mobile, Lagniappe, koji planira izlaziti tjedno 2014.' Upravo je promijenio krajolik ovdje, a tržište se zaista proširilo za nas. Ako [Register za tisak] napušta tržište tiska, mi smo sigurno spremni prihvatiti ga. '

Promjene u poslovanju dnevnih novina također su iznjedrile medijske saveze. WWL-TV, dominantna stanica u New Orleansu, ima partnerstva s Advocateom i Messengerom, dok je WVUE-TV, regionalna podružnica Fox-a, povezan s NOLA.com, a The Lens s WWNO-om. Uz to, The Lens svoja izvješća besplatno stavlja na raspolaganje prodajnim mjestima koja ih objavljuju s atribucijom, a njegov se rad pojavio na stranicama The Advocate i The Times-Picayune.

U Birminghamu al.com ima savezništvo s Javnim radioom Alabame, dok alt-tjednik Weld for Birmingham ima distribucijsko partnerstvo s Tuscaloosa News i sadržajna partnerstva s regionalnom podružnicom CBS TV i Birmingham Mountain Radioom.

Advanceov eksperiment reagirao je na pad prihoda od pretplatnika i oglasa koji američke novine doživljavaju najmanje desetljeće. Najnovije izvješće koje je podnijelo industrijskoj grupi Alliance for Audited Media pokazalo je da je prosječni naklada tiska u nedjelju pala za 9 posto, na 140.243, u odnosu na prošlu godinu. Međutim, kombinirani tisak i naklada 'digitalne nereplike' - potonji za koji je izdavač Mathews rekao Poynteru 'predstavlja prosječne jedinstvene korisnike naših digitalnih aplikacija' - popeli su se za 13 posto, na 175.097 u istom razdoblju.

Kombinirani prosječni nedjeljni tiraž u Advanceovim triju novina u Alabami opao je oko 8 posto u istom razdoblju, a tadašnja digitalna naklada tamo je imala malo učinka.

Iako je Times-Picayune angažirao niz novih uredničkih izdanja, više od polovice stare redakcije otpušteno je promjenama, dok je u više od tri države ukupno zaposleno više od 600 zaposlenika. Ta se smanjenja odražavaju na kvaliteti vijesti kako na mreži tako i u tisku, rekla je većina intervjuiranih.

'Ono što sam vidio, barem u ovoj prvoj godini, je zbog smanjenja resursa posvećenih lokalnom izvještavanju, doživjeli smo dramatičan pad kvalitetnih vijesti dostupnih zajednici', rekao je Jim Aucoin, profesor i predsjedavajući odsjek za komunikacije na Sveučilištu Južne Alabame u Mobileu. 'Istražno i poduzetničko pokriće jednostavno više nema.'

Birminghamski odvjetnik Jones posebno je kritizirao al.com i ono što je okarakterizirao kao općenito površno izvještavanje. 'Kad se povežete s mrežom, postoje sve te najave, ali kad kliknete na njih, postoje samo dva ili tri odlomka', rekao je. „I ne postoji pristojno nacionalno pokriće. Dovraga, ne možemo više imati ni dobro pokrivanje nogometa Sveučilišta Alabama. '

Čitatelji u tehnološki pametnom Huntsvilleu mogu biti manje zabrinuti. 'Mislim da je al.com razumno dobro reagirao na povećanu [digitalnu] potražnju pružajući prikladan i besplatan mrežni pristup glavnim državnim novinama', rekla je Eletra Gilchrist-Petty, izvanredna profesorica komunikologije na Sveučilištu Alabama u Huntsvilleu. 'Sve u svemu, čini se da ima više prednosti nego ograničenja povezanih s al.com.'

Otkako je došlo do promjene, Amoss je inzistirao da u poslovnici postoji izvještajno osoblje koje je veličine usporedivo s onima prije promjene. Pew's Izvještaj o stanju medija za 2013. godinu rekao je da je list otpustio 84 od svojih 171 ljudi u redakciji, te da je „naposljetku osoblje, uključujući 8 ljudi koji već rade u NOLA-i, naraslo na otprilike 150. Dakle, gubitak osoblja bio je 20 do 30 radnih mjesta, uz neke promjene u mješavini statusa posla i dužnosti. ' Amoss je u siječnju napisao da je osoblje bilo 155, što je u suprotnosti s mojim izvještavanjem za knjigu i Izvještavanje Ryana Chittuma u CJR .

U tom istom djelu, Amoss detaljnih šest glavnih istražnih i poduzetničkih izvještaja koje je nedavno izradio NOLA.com i istaknuo glavni grad države, umjetnost, blagovaonice, zabavu, sport i pokrivenost zajednice. „Čitatelji su morali s vjerom prihvatiti naša uvjeravanja da ćemo zadržati novinarsku izvrsnost kakvu od nas očekuju. ... Sad kad imamo više od tri mjeseca pod kontrolom, vi imate osnovu za ocjenjivanje našeg učinka. '

Vlasnik novog advokata Georges pokrenuo je najagresivniji odgovor zemlje na promjene Advancea. Angažirao je 30-ak bivših zaposlenika Times-Picayunea od stjecanja novina krajem travnja, a nedavno je pokrenuo marketinšku kampanju koja uključuje TV oglašavanje, zajedno sa savezima s New Orleans Saints i New Orleans Pelicans , i LSU-ovi sportski timovi .

'Možda pobijedim, a možda i ne, ali mogu vam reći da imam vrlo dugoročnu perspektivu i vrlo visok prag za bol', rekao mi je Georges u svibanjskom intervjuu za knjigu. Ali čak i ako postigne kućnu pretplatu cilj od 30.000 do kraja godine, The Advocate će i dalje imati otprilike četvrtinu trenutne prosječne naklade The Times-Picayunea.

'Što se tiče dosezanja publike, smatrao sam da mi je važno zadržati se, ovo još uvijek treba biti', rekao je Schleifstein o NOLA Media Group i njenoj daleko većoj nakladi.

U roku od tjedan dana s obje strane Georgesove akvizicije The Advocate, NOLA Media Group pokrenula je BR, besplatni tjedni tabloid koji je cirkulirao u Baton Rougeu, i tabloid kioska dostupan tri radna dana u kojima Times-Picayune više ne objavljuje.

Čak i među kolegama u privatnom vlasništvu, Advance je posebno tajnovit, pa je svaka financijska analiza ranog uspjeha digitalne špekulacije.

Ken Doctor, analitičar potrošačke vijesti za globalnu istraživačku i savjetodavnu tvrtku Outsell, procijenio je da je Advance smanjio 25 posto svojih troškova i zadržao 90 posto prihoda od oglašavanja. To 'znači da strategija djeluje prilično dobro' iz financijske perspektive, rekao mi je u svibanjskom intervjuu za knjigu i potvrdio ovog tjedna.

Međutim, 'godina dana vjerojatno je malo prerano za reći' bilo što značajno, rekao je poslovni analitičar Poyntera Rick Edmonds. 'To nije nešto što je učinjeno za trenutnu isplatu.'

Stoga ostaje veliko pitanje: Hoće li oglašivači iz New Orleansa migrirati putem interneta s NOLA.com i podržati dvije novine i brojne internetske i televizijske kuće?

'Nepromjenjiva je činjenica da ako prije godinu dana nije bilo dovoljno tiskanog oglašavanja za jedan dnevni list, to je još istinitije danas', rekao je urednik Gambita Kevin Allman. „Dakle, sada se imamo dvije novine koje se natječu za isti novac za oglašavanje i istu opadajuću bazu pretplatnika. Sljedeća velika bitka bit će prizemni rat za oglašivače i pretplatnike. '

Izdavač Gambit Margo Dubos primijetio je da se The Times-Picayune do sada držao unosnih dodataka za oglašavanje na pretprintu. No intervjui koje sam vodio za knjigu pokazali su da je smanjenje tiskanih izdanja ponukalo najmanje četiri glavna oglašivača da znatno smanje ukupnu potrošnju za oglašavanje s NOLA Media Group ili da uopće prestanu oglašavati u proizvodima tvrtke.

ljudi iz New Yorka na intervjuu

'Radnje koje su poduzeli proteklih mjeseci udaljavaju nas od tiskanih publikacija', Rick Haase, predsjednik Latter & Blum, Inc. sa sjedištem u New Orleansu, najveće agencije za promet nekretninama u Južnom zaljevu i The Times-Picayune's najveći oglašivač u kategoriji nekretnina, rekao mi je za knjigu.

„Oduvijek smo podržavali lokalna poduzeća i nastavit ćemo to činiti, ali ako je [NOLA Media Group] mislila da će smanjenje broja tiskanih izdanja dovesti našu potrošnju u digitalni prostor NOLA.com, napravili su ozbiljnu pogrešku. Mislimo da doista nanose štetu sebi. '

Rukovoditelji s još tri bivša glavna oglašivača ponudili su slične ocjene.

No ako lokalni oglašivači prihvate digitalno oglašavanje, može se pojaviti još jedna ironija.

NOLA Media Group 'preko noći je legitimirala internetske vijesti', rekao je Robert Morris, osnivač Messengera, za koji je rekao da je udvostručio i jedinstvene posjetitelje i prihode od oglasa od objave Times-Picayunea u proljeće 2012. 'Imali su monopol na tiskane novine , a onda odjednom, izravno zbog akcije koju su poduzeli, sada imamo dvije novine u gradu.

'Tržište je bilo neprobojno, ali sada je potpuno i potpuno izlomljeno.'

Rebecca Theim odrastao je u Huntsvilleu i bio novinar Times-Picayunea od 1988. do 1994. godine. Njena knjiga, Pakao i velika voda: Bitka za spas dnevnog New Orleansa Times-Picayune , koju je objavila Pelican Publishing Co., bit će u knjižarama kasnije ovog mjeseca.